阿滋海默症(Alzheimer’s disease, AD)
阿茲海默症(Alzheimer’s disease, AD) 是一種神經退化性疾病(neurodegenerative disorder),造成認知(cognitive)和記憶(memory)能力進行性的損傷,嚴重威脅病人的健康、生活品質、家庭和社會的經濟負擔,AD佔失智症中六到七成的成因。1906年德國精神病學家和病理學家愛羅斯.阿茲海默(Alois Alzheimer),首次發現這類型的疾病,因此而得名。2015年AD病患全世界將近有3,000萬人,多數在65歲之後發病,為這個年齡族群人口的6%。這一年全世界將近200萬人,死於失智症。
AD最常見的早期症狀,是近期的記憶喪失、行為或性格改變、行為能力輕度受損,對平日最喜歡的活動失去興趣、對人物冷感、對日常作息焦慮、無法控制衝動、多侵略性、挑戰社會規範、對食物失去興趣、事事疑心,突然經常動怒爆粗話。隨著疾病的發展,症狀可能會包含:譫妄、易怒、具攻擊性、無法正常言語、容易迷路、情緒不穩定、喪失生存動力、喪失長期記憶、難以自理和行為異常等。當患者的狀況變差時,往往會因此脫離家庭和社會關係,並逐漸喪失身體機能,最終導致死亡。雖然疾病的進程因人而異,很難預測患者的預後,但一般而言,確定診斷後的平均餘命是3到9年,確診之後存活超過14年的病患少於3%。
阿茲海默症的真正成因至今仍然不明,將近七成的危險因子與遺傳相關;其他危險因子包括,頭部外傷、憂鬱症或高血壓的病史。病理檢查發現,大腦組織中有神經原纖維纏結(neurofibrillary tangles)、老化斑塊(senile plaque)、Tau蛋白沉積。初期症狀常被誤認為是正常的老化狀況,或是壓力的一種表現,因而常耗時3到6年才確診。目前並沒有可以阻止或逆轉病程的治療,只能採取緩解症狀惡化的保守療法。
AD的致病機轉非常多元,包括類澱粉-β(amyloid-beta)ヽ氧化作用ヽ細胞凋亡(apoptosis)ヽ乙醯膽鹼酯酶(acetylcholinesterase, AChE)過度活性ヽ 發炎反應(inflammation)等異常。到目前為止,還沒有一種有效的治療方法。近年來,丹參多元性神經保護的功效,受到更多的重視,用來作為AD的治療之用。針對這些異常的變化,丹參萃取液所含的多久活性成分,都能有效地改善。另外,丹參還可以促進神經新生(neurogenesis),激發神經前驅細胞(progenitor cells)ヽ神經幹細胞(neural stem cells, NSCs)的新生。簡而言之,丹參透過多元化的作用機轉,對於AD具有治療的效果,而且可以做為開發新藥的先導化合物(lead compounds)

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